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Virus del Oeste del Nilo

Preguntas más Frecuentes

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¿Qué es el Virus del Oeste del Nilo?

El Virus del Oeste del Nilo (WNV) es un virus transmitido por un mosquito que inicialmente fue detectado en los Estados Unidos en 1999. No se sabe cómo se introdujo el WNV pero es posible que entrase a través de un viajero, pájaro o mosquito infectado. El WNV ha estado presente en África, el Oeste y la parte central de Asia y el Medio Este por mucho tiempo. La mayoría de la gente y los animales que están infectados con el WNV no tienen síntomas o solamente tienen una ligera enfermedad. Sin embargo, el WNV puede causar problemas más serios como encefalitis (una inflamación en el cerebro) y/o meningitis (una inflamación de las paredes del cerebro y la médula espinal).

¿Cómo se infectaron los mosquitos con el Virus del Oeste del Nilo?

Los mosquitos se infectaron al picar a los pájaros que estaban infectados con el WNV. Después de pocos días, esos mosquitos infectados pueden transmitir el WNV a otros pájaros, humanos, y caballos. Sólo ciertas especies de mosquitos son portadoras del virus y normalmente sólo un pequeño porcentaje de mosquitos es infeccioso.

¿Cómo se infecta la gente con el Virus del Oeste del Nilo?

La gente se infecta con el WNV por una picadura de un mosquito infectado. Los pájaros y otros animales no pueden transmitir el WNV a la gente. En el 2002, un pequeño número de personas en los Estados Unidos se infectó con el WNV cuando recibieron derivados de la sangre u órganos de donantes infectados con el WNV. Así mismo, en el 2003 se inició un programa para examinar la sangre y sus derivados para poder detectar el WNV antes de hacer alguna transfusión.

¿Qué es la "encefalitis"?

La encefalitis es una inflamación del cerebro. En casos raros, el WNV puede causar encefalitis. Las señales y síntomas podrían incluir fiebre alta, dolores de cabeza, confusión, desorientación, ataques, debilidad de los músculos, y hasta un estado de coma.

¿Quién está en riesgo de enfermar con el Virus del Oeste del Nilo?

La posibilidad de enfermarse seriamente por la picadura de un mosquito es muy baja, incluso en las áreas donde es frecuente el WNV. Menos del 1% de todos los mosquitos portan el WNV, y menos del 1% de la gente que es picada por un mosquito infectado desarrolla la encefalitis o meningitis. Las personas de más de 50 años de edad, generalmente, son las que corren un mayor riesgo de adquirir esta enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la infección del Virus del Oeste del Nilo?

La mayoría de la gente que se infecta con el WNV no tiene síntomas antes de recuperarse completamente o éstos son muy leves como fiebre, dolor de cabeza, e inflamación de glándulas. En algunos individuos, particularmente los que tienen más de 50 años, el WNV puede causar una enfermedad más severa como la encefalitis. Los síntomas ocurren generalmente entre tres y 15 días después de la picadura de un mosquito infectado. Los síntomas pueden incluir fiebre alta, dolor de cabeza, debilidad de los músculos o parálisis, ataques, confusión y/o desorientación. Se calcula que 1 de cada 150 personas que han sido infectadas con el Virus del Oeste del Nilo requerirán hospitalización. De los casos más graves de encefalitis, aproximadamente del 3 al 15% pueden ser fatales.

¿Hay tratamiento para la infección del Virus del Oeste del Nilo?

No hay tratamiento específico para la infección del WNV. Como con otras enfermedades virales, se da cuidado de apoyo y terapia sintomática.

¿Hay una vacuna contra la infección del Virus del Oeste del Nilo?

Actualmente no hay vacuna para proteger a la gente contra la infección del Virus del Oeste del Nilo. Sin embargo, se está investigando para desarrollarla. Hay una vacuna disponible para los caballos.

¿Me puedo contagiar con el WNV de otra persona o de un animal?

No. El WNV no se transmite con el contacto de persona a persona o directamente de animales a la gente.

¿Si me pica un mosquito, me debo hacer una prueba para el WNV?

No. Incluso en áreas donde se sabe que los mosquitos y los pájaros son portadores del WNV, sólo un pequeño porcentaje de mosquitos está infectado. La mayoría de las personas no padecerán ningún síntoma si les pica un mosquito infectado. Pequeños porcentajes de personas desarrollan síntomas ligeros y se recuperan sin medicamentos específicos o pruebas de laboratorio. Quienes tienen más de 50 años son más propensos a desarrollar síntomas severos que requieren atención médica. Consulte con su médico si está preocupado sobre la infección del WNV.

¿En qué época del año se propagan los virus transmitidos por los mosquitos?

En Arizona, los virus de los mosquitos se pueden propagar más fácilmente de mayo a octubre durante la mayor actividad de los mosquitos.

¿Cómo me puedo proteger yo y a mi familia contra el Virus del Oeste del Nilo?

La mejor manera de protegerse usted y a su familia contra el WNV, o de cualquier otra enfermedad transmitida por el mosquito, es reducir el número de mosquitos alrededor de su casa y vecindario y tomar precauciones personales para evitar las picaduras del mosquito.

Aquí están algunas de las medidas de prevención que usted puede tomar fácilmente:

  • Elimine el agua estancada, allí es donde los mosquitos pueden reproducirse. Revise y vacíe regularmente los artículos de afuera de la casa que retienen el agua de lluvia o del sistema de riego, como botes, botellas, frascos, cubetas, llantas viejas, tambores y cualquier otro recipiente que pueda acumular agua.
  • Cambie el agua de los floreros, bebederos para pájaros, macetas y cazos para el agua de los animales, al menos dos veces por semana.
  • Repare las tuberías y las llaves de afuera que goteen y mueva las mangueras del desagíe del aire acondicionado frecuentemente.
  • Use repelente para insectos para evitar que le piquen los mosquitos cuando salga durante el amanecer, el atardecer, o en la noche. Use ropa ligera que cubra los brazos y las piernas.

¿Qué animales se pueden infectar con el Virus del Oeste del Nilo?

Se ha informado de la infección del WNV en más de 150 especies de pájaros. Ciertos tipos de pájaros como los cuervos y arrendajos parecen ser más susceptibles a la infección del WNV. Los caballos también son susceptibles a la infección WNV pero hay una vacuna disponible a través de los veterinarios. Las infecciones del WNV que afectan el sistema nervioso también han aparecido en ardillas, cabras y corderos, pero la susceptibilidad de esos animales al WNV no es bien conocida. La enfermedad del WNV en perros y gatos es rara. Llame a su veterinario para información sobre mascotas y ganado.

¿Qué debo hacer si encuentro un pájaro muerto?

Si usted encuentra un pájaro muerto, póngase en contacto con el departamento de salud ambiental de su condado para obtener más información detallada. Se ha establecido un programa para examinar a los pájaros muertos que aparecen en Arizona. Sin embargo, no todos los pájaros muertos pueden ser examinados para el WNV. Para ser examinado, el pájaro muerto debe estar relativamente fresco, sin descomponerse, y con muy poco o sin olor. El exámen, tampoco se hace a pájaros bebés o pichones. Siempre use guantes cuando toque aves muertas. Refrigere el pájaro muerto hasta que lo entregue para la prueba. ¡Pero no lo congele!

¿Se puede contagiar una persona con el Virus del Oeste del Nilo al comer aves infectadas?

La cocción apropiada mata el WNV. Consecuentemente, no hay peligro que asocie el comer aves que han sido adecuadamente cocidas. Se recomienda a los cazadores que usen guantes al destazar los animales que hayan cazado, incluyendo aves.

¿Qué está haciendo Arizona para prepararse contra el Virus del Oeste del Nilo?

Los trabajadores de salud del condado y del estado inspeccionan y examinan a los mosquitos en lugares seleccionados, pájaros muertos y una parvada de gallinas (17) para buscar mosquitos transmisores del virus. La vigilancia de los mosquitos involucra atrapar mosquitos, contarlos, identificar las especies involucradas y examinar las especies apropiadas para buscar virus. Estos métodos de vigilancia se usan para identificar mejor las áreas donde se necesitan esfuerzos para controlar al mosquito. La detección y el control de los sitios de reproducción dependen de los esfuerzos integrados del estado, condado y agencias tribales, así como el de los ciudadanos privados.

¿Dónde puedo obtener más información sobre el Virus del Oeste del Nilo?

Llame a su departamento local de salud para más información. O llame a la línea bilingíe directa de Arizona de 24 horas para la información más reciente sobre el WNV al (602) 364-4562 en el área metropolitana de Phoenix o 1-800-314-9243 en otras áreas del estado. También puede visitar el sitio de Internet del Departamento de Servicios de Salud de Arizona en o puede llamar directamente al Departamento de Servicios de Salud de Arizona al (602) 364-4562.

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